Ten mały, kwadratowo zbudowany piesek o delikatnej konstrukcji jest bardzo podobny do maltańczyka. Rodowód tej rasy sięga włoskich okolic Bolonii, skąd też pochodzi niewiele większy bolończyk. Maltańczyk, bolończyk i bichon frise to psy blisko spokrewnione i często mylone. Bichon frise ma długie, miękkie i jedwabiste owłosienie; jest zawsze biały. Jego okrągła głowa również pokryta jest gęstym włosem. Bolończyk natomiast ma sierść kędzierzawą, nie tak jedwabistą, ale bardziej kręconą i lokowatą (za pudlem, którego ma domieszkę krwi). Cechy charakteru mają te pieski też podobne. Bichon frise również jest czujny, niedowierzający obcym, lecz do swego pana jest przywiązany i wierny. Wykazuje dużą inteligencję i żywy temperament. Był ukochanym pieskiem dam francuskich. Osiąga maksymalnie 25 cm wzrostu.